รัฐบาลเวลส์ได้เรียกร้องให้มีการยกเครื่องของ Coal Authority หลังจากมีข้อพิพาทเกี่ยวกับแผนการที่จะขยายเหมืองทางตอนใต้ของเวลส์
รัฐมนตรีกล่าวว่าความรับผิดชอบขององค์กรขัดแย้งกับพันธสัญญาด้านการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศของสหราชอาณาจักร

เมื่อสัปดาห์ที่แล้วผู้มีอำนาจ ดำเนินการขุดถ่านหิน อีก 40 ล้านตันที่เหมือง Aberpergwm ใน Neath Port Talbot

รัฐบาลสหราชอาณาจักรกล่าวว่ารัฐมนตรีของตน “ไม่มีบทบาทที่เป็นทางการ” ในกระบวนการนี้

นักรณรงค์บอกกับ BBC Wales ว่าพวกเขากำลังพิจารณาดำเนินการทางกฎหมายเพื่อหยุดการขยายเหมืองใกล้กับกลินนีธ

ผู้ดำเนินการของบริษัท Energybuild ยืนยันว่าถ่านหินส่วนใหญ่จะใช้สำหรับกระบวนการต่างๆ เช่น การกรองน้ำ และเพื่อผลิตแบตเตอรี่สำหรับรถยนต์ไฟฟ้า แทนที่จะนำไปเผา

อย่างไรก็ตาม พรรคกรีนกล่าวว่าการตัดสินใจครั้งนี้คือ

หน่วยงานถ่านหินกล่าวว่าได้ขอให้รัฐบาลเวลส์มี “ทิศทางใด ๆ ที่พวกเขาประสงค์จะให้” แนะนำให้รัฐมนตรีในคาร์ดิฟฟ์เบย์สามารถหยุดแผนการไม่ได้รับการอนุมัติ

แต่รัฐบาลเวลส์ยืนยันว่าไม่สามารถทำเช่นนั้นได้ เนื่องจากคำขอดังกล่าวมีขึ้นก่อนที่อำนาจเหนือใบอนุญาตทุ่นระเบิดจะมีผลใช้บังคับในปี 2561
ลี วอเตอร์ส รัฐมนตรีช่วยว่าการกระทรวงการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ กล่าวหาหน่วยงานถ่านหิน ซึ่งดูแลโดยรัฐบาลสหราชอาณาจักร พยายาม “สร้างความสับสน” โดยเจตนา

“พวกเขากำลังหันเหความสนใจจากข้อเท็จจริงที่ว่าวิธีการตั้งค่าของพวกเขาบังคับให้พวกเขาทำให้แน่ใจว่าอุตสาหกรรมถ่านหินยังคงทำงานได้” เขากล่าว

เขากล่าวว่าจำเป็นต้องเปลี่ยนแปลงกฎหมายเพื่อยกเลิกหน้าที่ขององค์กรในการรักษาอุตสาหกรรมเหมืองถ่านหินของสหราชอาณาจักร โดยคำนึงถึง ความมุ่งมั่นในการประชุมสุดยอดด้านสภาพอากาศ COP26 เมื่อปีที่แล้ว

เขาแนะนำว่ามีการหารือกันอย่างต่อเนื่องระหว่างรัฐมนตรีในคาร์ดิฟฟ์และเวสต์มินสเตอร์ แต่อ้างว่าในทางปฏิบัติรัฐบาลสหราชอาณาจักร “ดำเนินการไปในทิศทางตรงกันข้าม”

อย่างไรก็ตาม เมื่อถูกถามคุณวอเตอร์สว่าเขาจะหยุดการขยายเหมืองหรือไม่ ถ้าทำได้ เขายอมรับว่าเจ้าหน้าที่ปฏิบัติการได้โต้แย้ง “ที่สมเหตุสมผลมาก” เกี่ยวกับความตั้งใจของพวกเขา

เขากล่าวว่ารัฐบาลเวลส์จะกำหนดเงื่อนไขในใบอนุญาตเพื่อให้แน่ใจว่าเหมืองกำลังเปลี่ยนการดำเนินงานไปสู่การผลิตถ่านหินเป็นแร่สำหรับเทคโนโลยีที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม

เหมืองถ่านหินเป็นผู้ผลิตถ่านหินคุณภาพสูงที่รู้จักกันในชื่อแอนทราไซต์เพียงแห่งเดียวในยุโรปตะวันตก

“การจัดการอย่างเหมาะสม แอนทราไซต์อาจเป็นส่วนหนึ่งของอนาคตคาร์บอนต่ำ” นายวอเตอร์สกล่าว

อย่างไรก็ตาม ใบอนุญาตที่ออกโดยหน่วยงานถ่านหินไม่ได้กำหนด “การป้องกัน” ดังกล่าวสำหรับการดำเนินงานในปัจจุบันหรือในอนาคตที่ไซต์

เหมืองถ่านหิน Aberpergwm จัดหาถ่านหินให้กับทาทาสตีลที่อยู่ใกล้เคียงในพอร์ตทัลบอต
Daniel Therkelsen ของกลุ่มประท้วง Coal Action Network กล่าวว่าไม่มีการรับประกันว่าถ่านหินที่ขุดขึ้นที่ Aberpergwm จะถูกส่งไปยังโรงงานเหล็กกล้า Port Talbot ซึ่งเป็นหนึ่งในแหล่งปล่อยก๊าซเรือนกระจกที่ใหญ่ที่สุดของสหราชอาณาจักร

“การผลิตถ่านหินมากขึ้นสำหรับอุตสาหกรรมเหล็กคุกคามต่อการลดคาร์บอนที่เราจำเป็นต้องปฏิบัติตามคำมั่นสัญญาด้านสภาพอากาศของเรา” เขากล่าว

เขากล่าวหารัฐบาลเวลส์และสหราชอาณาจักรว่าแสดง “ความล้มเหลวในความรับผิดชอบ”

“ไม่มีใครรู้ว่าจะรับเรื่องร้องเรียนของพวกเขาได้ที่ไหน มันยากที่จะให้ใครรับผิดชอบเมื่อพวกเขา [ทั้งคู่] ​​บอกว่าไม่ใช่เราที่คุณต้องคุยด้วย เราไม่คิดว่าเรื่องนี้จะจบลงอย่างแน่นอน”

นอกจากนี้ เขายังกล่าวอีกว่า จะใช้เวลานานเกินไปในการเปลี่ยนแปลงความรับผิดชอบของหน่วยงานถ่านหินตามกฎหมาย และเรียกร้องให้รัฐบาลสหราชอาณาจักรประกาศเลื่อนการยุติการผลิตถ่านหินใดๆ เพิ่มเติม

โฆษกรัฐบาลสหราชอาณาจักรกล่าวว่า: “หน่วยงานด้านถ่านหินมีหน้าที่รับผิดชอบในการออกใบอนุญาตเหมืองถ่านหินรวมถึง Aberpergwm และรัฐมนตรี BEIS ไม่มีบทบาทอย่างเป็นทางการในกระบวนการออกใบอนุญาต

“กลยุทธ์ Net Zero ของเราทำให้ชัดเจนว่าถ่านหินไม่มีส่วนในการผลิตพลังงานในอนาคตของเรา ซึ่งเป็นสาเหตุที่ทำให้เราเลิกใช้ไฟฟ้าภายในปี 2567 ซึ่งเร็วกว่าที่วางแผนไว้หนึ่งปี”

ปัจจุบันสหราชอาณาจักรเป็นประธานในการอภิปรายเรื่องการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทั่วโลกหลังการประชุม COP26 การตัดสินใจของ Aberpergwm ถูกระบุว่า “น่าผิดหวัง” โดยพรรคเสรีประชาธิปไตย

แต่พรรคอนุรักษ์นิยมของเวลส์กล่าวว่าการตัดสินใจนั้นถูกต้องเพื่อรักษางานและป้องกันการนำเข้าถ่านหิน

Janet Finch-Saunders MS กล่าวว่า “เวลส์ต้องจัดการกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและเป็นสิ่งสำคัญที่เรามีส่วนร่วม แต่ต้องทำในลักษณะที่สอดคล้องกันทางเศรษฐกิจและมีเหตุผล”